Rafah, Gaza.Kredit...Fatima Shbair/Associated Press
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Die nächsten Wochen des Krieges im Gazastreifen könnten besonders wichtig sein, weil die Regierung Biden Israel unter Druck setzt, bis Ende Januar zu einem weniger intensiven Vorgehen überzugehen. Im heutigen Newsletter erkläre ich, was Israel und die Hamas bis dahin zu erreichen hoffen.

Die Strategie der Hamas


Das wichtigste kurzfristige Ziel der Hamas-Führung ist das Überleben.

Mehr als die Hälfte der Hamas-Bataillone hat den Kampf möglicherweise bereits eingestellt, da sie sich ergeben haben, geflohen oder getötet worden sind. Aber die führenden Köpfe der Hamas, darunter Yahya Sinwar und Mohammed Deif, haben offenbar überlebt, und die Gruppe ist immer noch stark genug, um die israelischen Truppen in weiten Teilen des Gazastreifens zu bekämpfen. Die Hamas hofft, dass dies auch in einigen Wochen noch der Fall sein wird.

Um dies zu erreichen, konzentriert sie sich auf zwei Hauptziele:

1. Tötung oder Verwundung weiterer israelischer Soldaten - und Schwächung der israelischen Unterstützung für den Krieg.

Vor dem 7. Oktober war die israelische Angst vor Truppenverlusten und Entführungen ein Grund dafür, dass die israelische Führung nie eine vollständige Invasion des Gazastreifens zur Bekämpfung der Hamas anordnete. "Der7. Oktober hat alles verändert", sagte mein Kollege Ronen Bergman, der über den israelischen Geheimdienst und die Verteidigung berichtet.

Die Brutalität der Hamas-Angriffe vom 7. Oktober hat die Bereitschaft der israelischen Öffentlichkeit, militärische Verluste zu tolerieren, deutlich erhöht. Doch diese Bereitschaft ist möglicherweise nicht von Dauer. Bei einem Gefecht in der vergangenen Woche tötete die Hamas neun israelische Soldaten in Shajaiye, einem Viertel in Gaza-Stadt. Am Freitag töteten die israelischen Streitkräfte im selben Viertel versehentlich drei Geiseln, was einige Israelis veranlasste, die derzeitige Strategie in Frage zu stellen.

"Die Fortsetzung der Kämpfe in ihrer jetzigen Form bedeutet, dass es immer wieder Nachrichten über den Tod von Soldaten geben wird", schrieb Amos Harel, Korrespondent der liberalen israelischen Zeitung Haaretz, diese Woche. "Die breite öffentliche Unterstützung für eine Bodenoffensive, die nach dem Hamas-Massaker stark war, mischt sich jetzt allmählich mit Besorgnis und Skepsis."

2. Sicherstellen, dass der Tod von Zivilisten in Gaza den internationalen Druck auf Israel erhöht.

Ronen sagte mir: "Das Ziel der Hamas ist es, in den Tunneln zu überleben, während der internationale Druck Israel aufgrund der zivilen Opfer zur Evakuierung zwingt." Wenn die Hamas-Führer noch einige Wochen überleben können und Israel dann einen Waffenstillstand akzeptiert, können die Führer den Sieg erklären, fügte er hinzu.

Die Hamas versteckt ihre Kämpfer und Waffen seit langem in und unter bewohnten zivilen Gebieten wie Krankenhäusern und Moscheen. Sie tut dies zum Teil, um Israel zu einer grausamen Berechnung zu zwingen: Um die Hamas zu bekämpfen, muss Israel oft auch Zivilisten verletzen.

Seit dem 7. Oktober hat die israelische Führung beschlossen, diesen Kompromiss zu akzeptieren, indem sie vor allem die Hamas mit starken Luftangriffen angriff, bei denen Tausende von Zivilisten im Gazastreifen getötet wurden. Die internationale Kritik an diesem Vorgehen war heftig. Spitzenbeamte in den USA, Israels wichtigstem Verbündeten, haben erklärt, dass die Kriegsstrategie bald geändert werden müsse und dass Israel mehr tun müsse, um den Tod von Zivilisten zu vermeiden.

Die Hamas-Führung hofft, lange genug zu überleben, um Israel durch politischen Druck zum Rückzug zu zwingen. Sie möchten auch die Freilassung weiterer palästinensischer Gefangener erreichen.

Ein Offizier steht stramm vor einem Grab, das mit einem Erdhügel bedeckt ist und auf dem ein Blumenkranz liegt. Andere Offiziere stehen um das Grab herum, und dahinter befindet sich eine große Gruppe anderer Teilnehmer.
Die Beerdigung von Hauptmann Rotem Yoseff Levy, einem 24-jährigen Reservisten der israelischen Armee, der im Gazastreifen getötet wurde...Violeta Santos Moura/Reuters


Die beiden wichtigsten militärischen Ziele Israels sind in vielerlei Hinsicht das Spiegelbild der Ziele der Hamas:

1. Beendigung der Kontrolle über die verbleibenden Hochburgen der Hamas im nördlichen Gazastreifen - und Durchsetzung einer stärkeren Kontrolle über den Süden.

Die Hamas-Kräfte sind in den Tunneln unter Teilen des nördlichen Gazastreifens - einschließlich Shajaiye - weiterhin so aktiv, dass sie Angriffe wie den, bei dem letzte Woche neun Israelis getötet wurden, durchführen können. Wenn es Israel gelingt, den Norden vollständig zu kontrollieren, kann es dem Süden mehr Aufmerksamkeit widmen, insbesondere dem Gebiet um Khan Younis, der größten Stadt im südlichen Gazastreifen, die nach israelischen Angaben zum Hauptquartier der Hamas geworden ist.

Eine Karte des Gazastreifens mit den wichtigsten Städten wie Gaza-Stadt, Khan Younis und Rafah.
Kredit...von der New York Times

Die israelischen Behörden gehen davon aus, dass viele der Hamas-Führer, darunter Sinwar und Deif, von Tunneln unter Khan Younis aus operieren. (Sowohl Sinwar als auch Deif sind im Flüchtlingslager Khan Younis aufgewachsen.) Die Israelis gehen davon aus, dass sich auch viele der übrigen Geiseln in diesem Gebiet aufhalten.

"Israel ist der Ansicht, dass der Kampf am Boden mehr oder weniger beendet ist, wenn die Hamas-Kämpfer in Khan Younis aufhören zu kämpfen - gefangen genommen oder getötet werden", sagte Ronen. Die Hamas wäre dann ohne ihre Organisationsstruktur, und die verbleibenden Kämpfer könnten im Austausch für ihr eigenes Überleben Geiseln freilassen. Doch von diesem Ziel ist Israel noch weit entfernt.

"Israel hat die Messlatte für diesen Konflikt sehr hoch gelegt: die Zerstörung der Hamas", sagte mir Michael Eisenstadt vom Washingtoner Institut für Nahostpolitik.

2. Flexibel bleiben und die USA davon abhalten, dieser Phase des Krieges eine strikte zeitliche Begrenzung aufzuerlegen.

Die letzten Wochen des Krieges scheinen nicht so gut verlaufen zu sein, wie die israelische Führung gehofft hatte. "Der Zeitrahmen für einen militärischen Sieg Israels über die Hamas ist länger, als sie dachten", sagte Ronen. Diese Kämpfe sind ein Grund dafür, dass israelische Beamte jetzt eher an einem weiteren Austausch von Geiseln und Gefangenen interessiert zu sein scheinen.

Es ist möglich, dass Israel nicht in der Lage sein wird, die Hamas zu zerstören, und sich schließlich aus dem Gazastreifen zurückzieht, ohne dies erreicht zu haben. Vorerst aber bleibt die israelische Führung diesem Ziel verpflichtet. Ein Schlüssel zum Erreichen dieses Ziels dürfte die anhaltende Unterstützung der USA für aggressive Militäraktionen sein, auch wenn Israel sich bemüht, die Zahl der zivilen Opfer zu verringern.

US-Beamte haben sich nur allgemein zu den Änderungen geäußert, die sie in Israels Militärstrategie sehen wollen, anstatt konkrete Forderungen zu stellen, wie z. B. den Abzug von Truppen. Und Ungewissheit ist wichtig für Israels Militärplan.

Wenn die Hamas-Führer wissen, dass die israelischen Operationen auslaufen, können sie sich vielleicht noch ein paar Wochen lang verstecken. Wenn die Hamas stattdessen mit einem unvorhersehbaren, ausgedehnten Krieg konfrontiert ist, muss sie möglicherweise Risiken eingehen - wie z. B. mehr Nachschub in die Tunnel zu bringen oder sich von einem Ort zum anderen zu bewegen -, die ihre Anführer einer Gefahr aussetzen könnten.

David Leonhardt
David Leonhardt

Dez. 20, 2023Aktualisiert um 8:21 Uhr ET

nyt


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