Yitzhak Cohen
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An der Universität Haifa sind mehr als 40 Prozent der Studenten Araber, einige haben Familie in Gaza, und viele andere wurden jetzt als Soldaten einberufen.

Ende Dezember begann Yitzhak Cohen, Jurastudent im vierten Jahr, in einem Klassenzimmer der Universität Haifa mit der Choreographie des Schulterzuckens und Armverrenkens, die jeder Student kennt, der versucht, seinen Rucksack abzunehmen.

Doch statt eines Rucksacks nahm der 28-jährige Cohen, ein Reservist, der vor kurzem aus dem Gazastreifen zurückgekehrt war, um an der Orientierungsveranstaltung der Universität teilzunehmen, sein militärisches Tavor-Sturmgewehr ab und setzte sich in den hinteren Teil der Klasse.

Fast drei Monate nachdem der Ausbruch des Krieges den Beginn der Vorlesungen an den Universitäten verzögert hatte, kehrten die Studenten am 31. Dezember für ein verkürztes Semester an die israelischen Universitäten zurück. Neben der üblichen Nervosität am ersten Tag waren Studenten und Dozenten zusätzlich besorgt über die Wiederaufnahme des Unterrichts während eines Krieges, der das Land, Juden und Araber gleichermaßen verunsichert hatte.

An der Universität Haifa, einer einzigartig gemischten Einrichtung, an der mehr als 40 Prozent der Studenten Araber sind, werden diese Ängste durch etwas verstärkt, das zu den stolzesten Errungenschaften der Schule gehört - ihre Vielfalt.

Ein Vorlesungssaal voller Studenten. Eine Person im vorderen Teil des Raums, mit dem Rücken zur Kamera, hält ein Telefon hoch, um ein Foto zu machen.
Fast drei Monate, nachdem der Ausbruch des Krieges den Beginn der Vorlesungszeit an den Universitäten verzögert hatte, kehrten die Studenten am 31. Dezember an die Universitäten in Israel zurück.

Zum ersten Mal seit dem Ausbruch des Krieges trafen jüdische Studenten, von denen einige die letzten Monate im Gazastreifen gekämpft oder Freunde und Angehörige bei dem von der Hamas geführten Angriff am 7. Oktober verloren hatten, auf arabische Studenten. Und einige dieser arabischen Studenten hatten Verwandte, die im Gazastreifen getötet worden waren, oder wurden wegen ihrer Ansichten über den Krieg in den sozialen Medien verfolgt und zum Schweigen gebracht.

Obwohl die Kämpfe in Gaza fast 100 Meilen von der Universität entfernt sind, sind die Gedanken an den Krieg unausweichlich. An der Universität Haifa studieren etwa 1.500 Militärreservisten, und solange sie einberufen sind, müssen die studentischen Soldaten, darunter auch Herr Cohen, ihre Waffen stets bei sich tragen. Infolgedessen bringen die neu bewaffneten Studenten halbautomatische Gewehre mit in den Unterricht.

"Wir tun alles, was möglich ist, um mit unseren Studenten in Kontakt zu treten und die Ängste der Menschen zu zerstreuen", sagte Ron Robin, der Präsident der Universität. Dazu gehörten Fokusgruppen, die die Gefühle der Studierenden vor Semesterbeginn erkunden sollten, arabische und jüdische Professoren, die mit Studierenden und untereinander über die Bedeutung von Vielfalt und Integration sprachen, und viele weitere Treffen via Zoom.

Dennoch bestehen die Ängste fort. Mehr als 50 Prozent der jüdischen und arabischen Studenten im ganzen Land haben Angst davor, gemeinsam in einem Klassenzimmer zu sitzen, und fast jeder zweite Araber hat in Erwägung gezogen, überhaupt nicht mehr auf den Campus zurückzukehren, so eine im November durchgeführte Umfrage des aChord Center, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die ethnischen Beziehungen in Israel konzentriert.

Ein Mann wird durch ein Fenster aus seiner Wohnung heraus gesehen.
"Wir tun alles, was möglich ist, um mit unseren Studenten in Kontakt zu treten und die Ängste der Menschen zu zerstreuen", sagte Ron Robin, der Präsident der Universität...Amit Elkayam für die New York Times

Die auf einem Hügel mit Blick auf die Hafenstadt Haifa gelegene Universität hat es sich zur Aufgabe gemacht, Studierende zu ermutigen, sich für eine gemeinsame Gesellschaft einzusetzen, so Robin.

An einem windigen Dezembertag trugen zwei Studentinnen in Armeeuniformen, M16-Gewehre über die Schultern gehängt, Plastiktüten mit Vorräten für das Wohnheim, während ein Erstsemester auf der Suche nach seinem Klassenzimmer durch die Gänge lief. Ein paar Frauen mit Hidschabs versammelten sich um einen Picknicktisch.

Nicole Rashed, 21, eine christliche arabische Staatsbürgerin Israels, sagte, eine der Hauptsorgen der arabischen Studenten, die auf den Campus zurückkehren, sei die Frage, ob ihre Meinungsfreiheit beschnitten werden würde. Seit dem Anschlag vom 7. Oktober, bei dem nach Angaben der israelischen Behörden fast 1.200 Menschen getötet wurden, hat die Universität Haifa neun Studenten vorübergehend suspendiert, die nach Angaben der Verwaltung in den sozialen Medien Pro-Hamas-Posts veröffentlicht hatten. Herr Robin sagte, dass die Studenten immer noch disziplinarisch überprüft würden und dass die Universität versuche, einen Kompromiss zu finden, um die Anschuldigungen fallen zu lassen.

Angesichts der Suspendierungen sagten einige arabische Studenten, dass sie befürchteten, dass ihre akademische Laufbahn beendet werden könnte, wenn sie den Krieg verurteilen würden.

"Arabische Studenten denken, dass sie mein Studium stoppen werden, wenn ich in meiner Geschichte über ein totes Baby in Gaza schreibe", sagte Frau Rashed. Sie glaube nicht, dass die Universität so drakonisch vorgehen wolle, fügte sie hinzu, aber sie hüte sich davor, in den sozialen Medien über den Krieg zu berichten.

Zwei Frauen, die mit dem Rücken zur Kamera stehen, sprechen mit einer anderen Frau, die einen Pappbecher in der Hand hält, in einem Klassenzimmer.
"Arabische Studenten denken, wenn ich in meiner Geschichte über ein totes Baby in Gaza berichte, werden sie mein Studium abbrechen", sagte Nicole Rashed (Mitte), eine christliche arabische Bürgerin Israels... Amit Elkayam für die New York Times

Frau Rashed betonte, dass sie die Gräueltaten der Hamas am 7. Oktober scharf verurteile und Verständnis dafür habe, dass Israel sich verteidigen müsse. Ebenso kritisch sieht sie jedoch die steigende Zahl der Todesopfer im Gazastreifen, wo nach Angaben der dortigen Gesundheitsbehörden mehr als 22.000 Menschen getötet wurden.

"Über den Konflikt zu sprechen, ist sehr kompliziert, weil man perfekt sprechen muss", sagte Frau Rashed. Aber, so fügte sie hinzu, den perfekten Satz gibt es nicht, "also würde ich lieber nichts sagen".

Was Frau Rashed am meisten frustriert, ist das Gefühl, dass sie immer mehr tun muss, um zu beweisen, dass sie den Terrorismus nicht unterstützt, nur weil sie Araberin ist. "Das nervt", sagt sie.

Asad Ghanem, Professor für Politikwissenschaften an der Universität und palästinensischer Staatsbürger Israels, sagte, er habe das Gefühl, dass die Universität schon vor dem Krieg nur wenige Maßnahmen ergriffen habe, "damit sich die arabischen Studenten zu Hause fühlen". Der 7. Oktober und seine Nachwirkungen hätten diese Gefühle noch verstärkt.

Er sagte, er mache sich Sorgen, von Studenten angegriffen zu werden, die mit seinen Ansichten, die sowohl Israel als auch der Hamas kritisch gegenüberstehen, nicht einverstanden sind. Im Oktober, so sagte er, drohten ihm mehrere Studenten mit Gewalt.

"Ich muss vorsichtiger sein", sagte Dr. Ghanem und erklärte, dass er in diesem Semester strenge Richtlinien für sein Seminar über den israelisch-palästinensischen Konflikt aufstellen wolle. Er ist bereit, Debatten zu unterbrechen, um sicherzustellen, dass hitzige Diskussionen nicht eskalieren.

Die israelischen Studenten haben ihre eigenen Ängste. Daniel Sakhnovich, 24, ein Studienanfänger, der Wirtschaftswissenschaften und Asienstudien studieren will, sagte, er sei besorgt, dass einige seiner Klassenkameraden die Hamas unterstützten und glaubten, die mutwillige Art der Gräueltaten vom 7. Oktober sei gerechtfertigt.

"Man weiß nicht, was in den Köpfen anderer Leute vor sich geht", sagte er.

Und wie viele Studenten, die an der Universität anfangen, war er besorgt, dass die Spannungen auf und außerhalb des Campus das erste Jahr besonders schwierig machen würden.

"Jeder sagt immer: 'Oh, ich habe meine besten Freunde auf dem College kennengelernt'," sagte Herr Sakhnovich. "Ich mache mir Sorgen, dass ich das nicht haben werde.

Ein Mann, der mit dem Rücken zur Kamera steht, trägt einen Rucksack zusammen mit seiner Dienstwaffe.
Von den Studenten wird verlangt, dass sie ihre Waffen immer bei sich tragen und eine große Anzahl halbautomatischer Gewehre mit in den Unterricht bringen... Amit Elkayam für die New York Times

Herr Cohen, der als Reservist sein Jurastudium abschließt, sagte, er sei sich bewusst, dass die Aufrechterhaltung seines sozialen und akademischen Lebens in diesem Jahr höchstwahrscheinlich hinter dem Schutz des Lebens seiner Kommilitonen zurückstehen würde. Da der Krieg im Gazastreifen anhält und die Spannungen an der libanesischen Grenze und im Westjordanland wieder aufflammen, fühle er sich zusätzlich verpflichtet, seine Kommilitonen zu schützen, sollte es zu einem Angriff auf dem Campus kommen.

Trotzdem: "Es macht keinen Spaß, mit diesem Gewehr in den Unterricht zu kommen", sagte Herr Cohen über das Sturmgewehr auf seinem Schoß. "Es ist schwer."

Als er im hinteren Teil des Hörsaals saß, umgeben von Klassenkameraden, fühlte sich der Krieg für einen Moment sehr weit weg an.

"Ich denke, die beste Behandlung für den Schock und das Posttrauma ist eine Rückkehr zur Normalität", sagte er.

Doch dann, mitten in der Orientierungsvorlesung, erhielt er einen dringenden Anruf von seinem Kommandanten: "Zurück zur Basis, sofort."

Herr Cohen schulterte sein Gewehr und verließ den Campus.

Seine Rückkehr zur Normalität würde noch ein wenig warten müssen.


Von Adam Sella

Jan. 7, 2024, 5:01 Uhr ET

nyt


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