AHMED FOUAD ALKHATIB
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"Lepeuple juif a également un lien historique avec cette terre et n'ira nulle part.

AHMED FOUAD ALKHATIB

Trente et un. C'est le nombre de membres de ma famille élargie qui sont morts à Gaza depuis le 7 octobre. Trente et un, dont ma douce et sociable nièce de 12 ans, Farah ; l'oncle Riyad, qui avait des penchants comiques ; la tante Zainab, qui adorait donner à manger à tout le monde ; la cousine Heba, qui était incroyablement gentille bien qu'elle soit la personne la plus effrontée que j'aie jamais rencontrée ; l'oncle Abdullah, un médecin à la retraite qui a contribué à sauver des centaines de vies pendant la deuxième Intifada à Rafah ; et le cousin Yahya, avec qui j'ai regardé d'interminables dessins animés japonais lorsque j'étais enfant, à Gaza.

AHMED FOUAD ALKHATIB - LETTRE OUVERTE

J'ai craint cette issue dès que j'ai entendu la nouvelle de l'attaque du Hamas contre Israël ce jour-là. J'ai été horrifié par tous les aspects du massacre du 7 octobre, y compris la glorification de l'attaque, en particulier par les militants et de nombreux membres du camp pro-palestinien qui n'ont pas pris conscience de la calamité de ce qui venait de se passer et de ce qui était sur le point de se produire.

J'ai également été horrifiée par la déshumanisation implacable de tous les habitants de Gaza et des Palestiniens et par la présentation de ces derniers comme des terroristes assoiffés de sang qui veulent simplement tuer des Juifs.

Mes pires craintes se sont concrétisées les 13 et 25 octobre et le 14 décembre, lorsque trois frappes aériennes distinctes dans la ville de Gaza et à Rafah ont tué de nombreux membres de ma famille et détruit les deux maisons de mon enfance.

Lorsque, missile après missile, les communautés et les bâtiments avec lesquels j'avais grandi, le quartier de Yarmouk à Gaza et le quartier de Brazil à Rafah, ont été détruits, entraînant la mort de ceux qui s'y trouvaient et de ceux qui les entouraient, des enfants âgés de trois ou quatre mois et des grands-parents septuagénaires.

Regarder tout cela se dérouler depuis la sécurité de ma maison à San Francisco, en Californie, a été terriblement douloureux. Les sept derniers mois ont été marqués par d'innombrables nuits blanches, des incidents évités de justesse, des fausses alertes et des tentatives frénétiques pour aider à localiser les membres de la famille disparus. On n'a jamais le temps de faire son deuil ou d'absorber l'ampleur de ce qui a été perdu.

Alors que se déroulait cette horrible tragédie, le meurtre injuste de milliers de civils qui n'avaient rien à voir avec le Hamas ou le militantisme, je devais prendre une décision. Je pouvais faire ce que la plupart des gens font lorsqu'ils sont confrontés à des événements aussi catastrophiques et céder à la haine. Ou bien je pouvais tenter de sortir du piège de la haine mutuelle qui, depuis près d'un siècle, maintient Palestiniens et Israéliens dans un cycle d'incitation, de violence et de vengeance.

J'étais déterminé à honorer la mémoire de ma famille et de mes proches disparus en empruntant une voie différente vers la réconciliation, la coexistence et la paix, dans l'espoir d'inspirer d'autres personnes des deux côtés à faire de même. Le chemin n'a pas été facile.

J'ai grandi dans la ville de Gaza, de parents palestiniens nés dans la ville de Rafah, au sud de la bande de Gaza - leurs propres parents avaient fui leurs maisons en 1948. J'ai vécu la fin du processus de paix d'Oslo, imparfait mais viable, dans les années 1990, ainsi que la montée progressive du Hamas au pouvoir et sa domination de la société et de la politique du territoire côtier. C'était une période d'immense espoir pour un règlement définitif du conflit.

Pourtant, le Hamas n'était pas seulement un trouble-fête violent, il faisait du prosélytisme vicieux contre le concept même de paix, ce dont je me souviens dans les camps d'été, les écoles, les sermons de la prière du vendredi, les médias en ligne, les manifestations et les divers lieux et points de vente qui ont lavé le cerveau de larges segments de la société palestinienne.

Nombreux sont ceux qui pensent que Gaza était un endroit incroyablement horrible avant le 7 octobre, une prison implacable où rien ne valait la peine de'vivre. Ils en concluent que l'horrible attaque du Hamas était une réaction légitime aux politiques israéliennes qui ont fait de Gaza un camp de concentration. Mais cette perspective passe à côté d'une vérité importante. Elle ne reconnaît pas que même avec le blocus multiforme d'Israël, en place depuis 2007, Gaza était un endroit magnifique qui signifiait beaucoup pour ses habitants et sa population.

Avant le 7 octobre, la bande de Gaza était en proie à de graves difficultés : chômage effroyable, eau polluée, surpopulation, guerres à répétition, perspectives politiques limitées et fanatisme religieux généralisé. Pourtant, les parcs, les plages, les terres agricoles, les restaurants, les sites culturels et artistiques, les centres de formation professionnelle, les maisons et les quartiers tentaculaires, les taux d'alphabétisation élevés, les infrastructures éducatives et médicales, l'économie locale et le vaste capital humain de Gaza ont fait de la bande de Gaza un foyer précieux pour les Gazaouis et un endroit qui mérite d'être préservé, entretenu et protégé. C'est dans cette maison que j'ai grandi.

Beaucoup sont incapables de comprendre que, le 7 octobre, le Hamas a inutilement et criminellement gâché tout cela dans le cadre de calculs néfastes de dirigeants violents et meurtriers qui ont un mépris total pour le citoyen palestinien moyen. La résistance armée du Hamas et la propagande qui l'accompagne ont non seulement laissé tomber le peuple palestinien au cours des trois dernières décennies, mais ont également renforcé les voix radicales et anti-palestiniennes en Israël. Je suis consterné par le fait que tant d'acteurs de la politique palestinienne soient encore incapables de condamner et de critiquer le Hamas, qui est une force méprisable et néfaste et un cadeau désastreux pour la droite israélienne et son Premier ministre, Binyamin Netanyahou.

Depuis les années 1990, le Hamas a réussi à laver le cerveau de nombreuses personnes pour leur faire croire que la paix est une lâcheté perfide qui n'aboutira jamais parce qu'Israël n'est pas disposé à vivre avec les Palestiniens. Le récit de la résistance ignore commodément comment les guerres arabes du panarabisme de Gamal Nasser, les opérations de guérilla de l'Organisation de libération de la Palestine, laïque et de gauche, ou le terrorisme islamiste ont échoué cumulativement à obtenir un État palestinien et, pire encore, ont entraîné davantage de morts palestiniens et de pertes de terres. Le 7 octobre a été le point culminant de cette histoire. Son résultat a été une catastrophe pour la population de Gaza.

Ce que je souhaite ardemment et que je désespère de voir émerger, c'est un récit palestinien revitalisé qui se penche sur les 75 dernières années d'échecs et reconnaît la nécessité d'un changement radical vers la poursuite pragmatique de la paix.

Oui, le peuple palestinien a énormément souffert du projet sioniste et du fait que l'autodétermination juive a eu lieu sur un territoire que les deux peuples considèrent comme leur patrie ancestrale. Dans le même temps, cependant, il faut reconnaître que le peuple juif a également un lien historique avec cette terre et qu'il n'ira nulle part, et qu'Israël peut exister aux côtés d'une nation palestinienne indépendante et prospère.

Il est important de noter que la renaissance de la cause palestinienne nécessitera la reconnaissance du fait que le peuple palestinien est victime de la rhétorique et des promesses délirantes de ses horribles dirigeants et de ses terribles alliés, qui ont créé l'illusion permanente que toute la Palestine peut être libérée et qu'il peut y avoir un droit de retour complet dans la Palestine historique pour toutes les personnes déplacées lors des guerres de 1948.

Bien sûr, le peuple palestinien a subi de grandes injustices de la part d'Israël, qu'il s'agisse de la poursuite de l'occupation militaire et de la colonisation de la Cisjordanie ou de certains ciblages et bombardements inconsidérés qui ont fait tant de victimes à Gaza au cours des sept derniers mois. Mais il faut reconnaître qu'Israël, comme tout autre pays, a des besoins légitimes en matière de sécurité. Cette reconnaissance peut servir de base à l'obtention de nombreux nouveaux droits pour les Palestiniens.

Il n'a pas été facile de présenter ces arguments en public. J'ai reçu des milliers de menaces, de commentaires de harcèlement et de messages de colère. Depuis le 7 octobre, l'enracinement des récits pro-palestiniens et pro-israéliens a rendu presque impossible de se situer entre les deux et de défendre plusieurs vérités à la fois, sans nier l'humanité et les griefs légitimes de l'autre partie.

La simple suggestion d'un compromis suffit à faire entrer dans un état de frénésie de nombreux militants et défenseurs supposés de la Palestine, qualifiant le pragmatisme de lâcheté, de trahison et de "vente aux sionistes". Je ne pense certainement pas qu'il soit antisémite de critiquer Israël et son gouvernement, mais les slogans incendiaires et la rhétorique haineuse - souvent antisémite - sont malheureusement devenus une caractéristique commune des manifestations, de l'activisme universitaire, du discours en ligne et des apparitions dans les médias, diminuant les perspectives d'une voie significative vers l'avenir.

Néanmoins, je suis encouragé par les Palestiniens et les Israéliens qui m'ont contacté. En tant que Palestinien, j'ai réussi à jeter des ponts avec de nombreux Israéliens et Juifs, y compris ceux qui soutiennent fermement l'État d'Israël. J'ai été ému et réconforté après avoir rencontré des survivants israéliens du 7 octobre et des personnes qui ont perdu des proches, y compris des familles d'otages et même une ancienne otage, Judith Raanan, qui a été libérée de Gaza au début de la guerre.

Malgré l'immense souffrance de Judith et la mort de ses proches dans le kibboutz Nahal Oz, d'où elle et sa fille Natalie, âgée de 18 ans, ont été enlevées, sa capacité à faire preuve de compassion et de gentillesse à mon égard a été une véritable source d'inspiration et m'a incité à reconnaître l'humanité indiscutable et indéniable de nos deux peuples. Au milieu de toutes les dévastations et de toutes les pertes, c'est le sentiment auquel je m'accrocherai comme à un radeau de sauvetage, me permettant de continuer à espérer qu'un avenir meilleur est possible.

Ahmed Fouad Alkhatib est analyste du Moyen-Orient et chercheur principal non résident à l'Atlantic Council.

La vérité sur le Moyen-Orient

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Tali
Tali
Il y a 7 jours

Merci beaucoup d'avoir partagé votre cœur. Cela signifie tellement de ramener le rêve et la vision de la paix. Savoir que nous, les gens des deux côtés de ce conflit, nous reconnaissons et nous respectons les uns les autres et que nous sommes prêts à créer un avenir différent. Que tous les êtres soient libérés de la peur. Avec amour.


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