Abd Al-Mughani Abu Amar, à gauche, et Mahmood Abu Amar, les frères de Soheib, sont venus dans la zone où s'est déroulé le festival de musique Nova pour retracer ses derniers pas connus.Crédit...Avishag Shaar-Yashuv pour le New York Times
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Un Palestinien a disparu le 7 octobre.
Soheib Abu Amar. Sa famille veut savoir qui l'a tué.

Soheib Abu Amar, qui vivait à Jérusalem-Est, a été capturé par le Hamas lors de son attaque contre Israël. Ses frères ont passé des semaines à enquêter sur ce qui s'est passé ensuite.

Abd Al-Mughani Abu Amar et Mahmood Abu Amar, les frères de Soheib, sont venus dans la zone où se déroule le festival de musique Nova. Natan Odenheimer a accompagné deux frères palestiniens alors qu'ils retraçaient les derniers pas connus d'un troisième frère capturé par le Hamas lors de son raid sur le sud d'Israël le 7 octobre.

Par une belle matinée de décembre, deux frères palestiniens se tenaient sur un monticule situé dans le sud d'Israël et surplombant la bande de Gaza, regardant la fumée s'élever après les frappes aériennes israéliennes.

Les deux hommes, Abd Al-Mughani Abu Amar, 37 ans, et Mahmood Abu Amar, 24 ans, ont vécu un moment difficile. Ils vivent à Jérusalem-Est et pensent à leurs proches à Gaza, contrôlée par le Hamas, dont ils n'ont pas eu de nouvelles depuis des semaines.

Mais les deux frères avaient été attirés par la frontière de Gaza pour une autre raison : Leur plus jeune frère, Soheib Abu Amar, chauffeur de bus, a été capturé par le Hamas le 7 octobre, après avoir conduit des fêtards israéliens à un festival de musique la nuit précédente.

Ses frères étaient venus retracer les derniers pas connus de M. Abu Amar.

Quelque deux millions d'Arabes vivent en Israël, soit environ un cinquième de la population du pays, qui s'élève à plus de neuf millions d'habitants. Plusieurs d'entre eux figuraient parmi les 1 200 personnes tuées par le Hamas le 7 octobre.

Pour les frères de M. Abu Amar, les jours qui ont suivi son enlèvement ont été remplis d'émotions déconcertantes. En tant que Palestiniens, ils sont de tout cœur avec les habitants de Gaza qui subissent les bombardements israéliens incessants. Mais l'assassinat de M. Abu Amar leur a également fait partager le traumatisme d'Israël.

Vue aérienne de plus d'une douzaine de voitures abandonnées dans un champ sur le site d'un festival de musique qui a été attaqué par le Hamas.
Le site du festival de musique Nova, qui a été attaqué par des tireurs du Hamas.Crédit...Sergey Ponomarev pour le New York Times

"La perte de tant de civils - ici et là - est insupportablement douloureuse", a déclaré Mahmood Abu Amar.

Quelques heures avant l'attentat, M. Abu Amar dormait dans son nouveau minibus et prévoyait de reconduire ses passagers chez eux dans la matinée, a indiqué sa famille.

Au lieu de cela, il a été pris dans l'attaque du Hamas.

Après le début de l'agression, il a envoyé des photos et des vidéos à sa famille et les a tenus au courant de ses déplacements. Il a appelé Mahmood pour discuter de ce qu'il devait faire.

"Je lui ai dit de partir, mais il ne voulait pas partir sans ses passagers", a déclaré Mahmood Abu Amar.

"Au moment où je l'ai convaincu de s'échapper, un policier lui a ordonné de rester sur place jusqu'à la fin du barrage", a déclaré Mahmood Abu Amar.

Alors que des roquettes volaient au-dessus de leur tête, des milliers de terroristes du Hamas se sont lancés dans un déchaînement meurtrier à travers les communautés frontalières israéliennes. La rave a été le lieu de leur massacre le plus meurtrier. Quelque 360 personnes ont été massacrées et des dizaines d'autres ont été enlevées.

M. Abu Amar a tenté d'éloigner les fêtards du massacre, selon les images de la caméra de surveillance récupérées par la police dans son minibus. Ces images ont ensuite été remises à sa famille.

"Il y a des terroristes ici", a-t-il dit à ses passagers.

"Quoi ? Des terroristes, ici même ?", a répondu un passager.

Un Palestinien a disparu le 7 octobre
Une vidéo filmée par un combattant du Hamas montre M. Abu Amar conduit à travers le site de la rave par un assaillant en tenue de combat.

Un autre agresseur s'est approché de M. Abu Amar, comme le montre la vidéo. "Il lui a crié : "Êtes-vous arabe ? a-t-il crié. M. Abu Amar dit à l'agresseur qu'il est chauffeur de bus à Jérusalem.

À 9 h 32, le beau-frère de M. Abu Amar a reçu un appel du téléphone de M. Abu Amar.

C'est un attaquant du Hamas qui avait capturé M. Abu Amar.

Je lui ai dit : "Laisse-le". a déclaré le beau-frère, qui a demandé à rester anonyme pour protéger sa famille des représailles. "C'est mon frère. Qu'il aille chez lui, sa mère l'attend. Il est de Jérusalem, pas de là-bas". c'est-à-dire d'Israël.


Le terroriste du Hamas a répondu : "Je ne le quitte pas, je le garde avec moi".

Espérant sauver son frère, Mahmood Abu Amar s'est précipité vers le sud.

À 11 heures, il se trouvait à moins de 20 minutes de l'endroit où son frère était détenu, mais les soldats ont fermé la zone, a-t-il dit. Il a attendu dans une station-service mais, sentant des regards suspects, il est retourné à Jérusalem.

À 15 heures, Abd Al-Mughani Abu Amar a reçu un appel d'un numéro inconnu.

Il s'agit de M. Soheib Abu Amar.

Utilisant le téléphone d'un autre otage, Abd Al-Mughani Abu Amar a déclaré que son frère lui avait expliqué qu'il était détenu avec d'autres personnes.

"Il a parlé d'une négociation avec les forces israéliennes, dont il espérait qu'elle aboutirait à sa libération", a-t-il déclaré. "Il m'a demandé de ne rien dire à nos parents pour qu'ils ne s'inquiètent pas.

C'est la dernière fois que la famille a parlé avec M. Abu Amar.

Abd Al-Mughani Abu Amar veut savoir pourquoi le Hamas a pris son frère pour cible. "S'ils savaient qu'il était arabe, pourquoi ne l'ont-ils pas laissé partir ?

M. Abu Amar. Un arbre dans un champ près d'un kibboutz en Israël.
Les frères de Soheib Abu Amar ont visité l'endroit où le Hamas a capturé M. Abu Amar le 7 octobre, près du kibboutz Re'im.Crédit...Avishag Shaar-Yashuv pour le New York Times

Pour signaler la disparition de son frère, Abd Al-Mughani Abu Amar s'est rendu à un poste de police à Jérusalem, ce qui est souvent une expérience difficile pour les Palestiniens en Israël. Le premier policier qu'il a rencontré - un citoyen arabe d'Israël - a réagi de manière agressive. "Allez frapper à la porte du Hamas pour obtenir de l'aide", s'est-il souvenu. Une policière juive a désamorcé la situation et l'a aidé.
Quelques jours plus tard, la police a prélevé des échantillons d'ADN sur les parents des frères. Le 18 octobre, la famille a reçu la nouvelle qu'elle redoutait : M. Abu Amar était mort. Mais ils ne savent toujours pas comment, quand et où il est mort.

Un journaliste du New York Times a découvert que le téléphone utilisé par M. Abu Amar le 7 octobre appartenait à une femme de 68 ans de Be'eri, un village israélien situé à trois kilomètres du site du festival.

Cette révélation n'a d'abord pas eu de sens pour la famille de M. Abu Amar. Comment s'est-il retrouvé avec une résidente de Be'eri ?

Une interview télévisée d'une survivante du festival a fourni un indice. La survivante, Yasmin Porat, a déclaré avoir été emmenée par des terroristes du Hamas dans une maison de Be'eri avec 13 autres otages. Elle a indiqué qu'un Palestinien de Jérusalem avait aidé à traduire une conversation entre les otages et les terroristes.

Elle avait supposé qu'il s'agissait d'un terroriste.

Lorsqu'un journaliste du Times a montré la photo de M. Abu Amar à Mme Porat, elle a compris la vérité. M. Abu Amar avait été le traducteur.

Son sort s'est éclairci : Il avait été enlevé à Be'eri et détenu avec un groupe d'habitants capturés, alors que les terroristes massacraient les habitants dans d'autres parties du village.

Ce matin de décembre, les frères se sont rendus à l'endroit où Soheib Abu Amar avait photographié le minibus le 7 octobre.

Abd Al-Mughani Abu Amar et Mahmood Abu Amar, tous deux vêtus de T-shirts blancs, se tiennent sur un chemin de terre entouré d'arbres.
Les frères de M. Abu Amar ont visité l'endroit où M. Abu Amar avait photographié son minibus le 7 octobre.Crédit...Avishag Shaar-Yashuv pour le New York Times

Ils se sont rendus à Be'eri pour voir la maison où il était retenu en otage. Mahmood Abu Amar a examiné les murs calcinés par les balles.

Peu de temps après que Soheib Abu Amar a parlé à sa famille pour la dernière fois, les forces de sécurité israéliennes ont engagé une bataille intense avec les terroristes du Hamas dans la maison, selon des interviews et des vidéos de la scène. Tous les otages, à l'exception de Mme Porat et d'une autre femme, ont été tués au cours des échanges de tirs.

Mahmood Abu Amar a déclaré qu'il était "en colère contre les deux parties".

"Les gens me demandent qui l'a tué, mais je ne sais pas comment il est mort. J'ai décidé de venir ici pour essayer de le découvrir, en espérant que si j'en sais plus sur ses derniers instants, la douleur s'atténuera."

Eran Betito, un habitant de Be'eri qui a conduit les frères à la maison, leur a dit qu'il était de tout cœur avec eux. Il a déclaré avoir également perdu des parents et des amis le 7 octobre.

Les familles des otages, qui souhaitent qu'une enquête soit immédiatement ouverte, ont écrit une lettre aux responsables de Be'eri, demandant que la maison ne soit pas démolie tant que l'armée et la police n'auront pas mené d'enquête.

"Nous voulons la paix", a déclaré M. Betito. "Nous sommes pris en otage par des extrémistes bellicistes.

Abd Al-Mughani Abu Amar acquiesce et déclare qu'il partage lui aussi la douleur du kibboutz.

"Nous travaillons avec des Israéliens, nous avons des amis israéliens qui sont comme notre famille, nous savons que nous pouvons nous entendre", a déclaré Abd Al-Mughani Abu Amar.

"Cette guerre prendra fin un jour, lorsque deux dirigeants accepteront de se serrer la main", a-t-il ajouté. "Mais notre chagrin, notre douleur, ne guériront jamais.

M. Abu Amar. Un panneau vert et blanc sur le bord d'une route. Le panneau indique "Be'eri" avec une flèche pointant vers la gauche.
L'entrée du kibboutz Be'eri. M. Abu Amar avait été enlevé à Be'eri et détenu avec un groupe de résidents capturés.Crédit...Amit Elkayam pour le New York Times
Natan Odenheimer. 6 janvier 2024
nyt


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