Yitzhak Cohen
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En la Universidad de Haifa, más del 40% de los estudiantes son árabes, algunos con familia en Gaza, y muchos otros han sido llamados a filas como soldados.

A finales de diciembre, en un aula de la Universidad de Haifa, Yitzhak Cohen, estudiante de cuarto curso de Derecho, comenzó la coreografía de encogimiento de hombros y esfuerzo de brazos que resulta familiar a cualquier estudiante que intenta quitarse una mochila.

Pero en lugar de una mochila, el Sr. Cohen, de 28 años, reservista que acababa de regresar de luchar en Gaza para asistir a la orientación de la universidad, desenfundó su fusil de asalto Tavor de uso militar y tomó asiento al fondo de la clase.

Casi tres meses después de que el estallido de la guerra retrasara las fechas de inicio de las clases en las universidades, los estudiantes regresaron el 31 de diciembre a los campus de Israel para cursar un semestre abreviado. En medio del nerviosismo habitual del primer día, los estudiantes y el profesorado estaban además ansiosos por reanudar las clases durante una guerra que había inquietado al país, tanto a judíos como a árabes.

En la Universidad de Haifa, una institución singularmente mixta en la que más del 40% de los estudiantes son árabes, estas inquietudes se ven amplificadas por uno de los mayores logros de la institución: su diversidad.

Un aula repleta de estudiantes. Una persona en la parte delantera de la sala, de espaldas a la cámara, sostiene un teléfono para hacer una fotografía.
Casi tres meses después de que el estallido de la guerra retrasara las fechas de inicio de las clases en las universidades, los estudiantes volvieron a los campus de Israel el 31 de diciembre.Credit...Amit Elkayam para The New York Times

Por primera vez desde el estallido de la guerra, estudiantes judíos, algunos de los cuales habían pasado los últimos meses luchando en Gaza o habían perdido amigos y familiares en el ataque dirigido por Hamás el 7 de octubre, se codeaban con estudiantes árabes. Y algunos de esos estudiantes árabes tenían familiares muertos en Gaza o habían sido perseguidos y silenciados en las redes sociales por sus opiniones sobre la guerra.

Aunque la lucha en Gaza está a casi 160 kilómetros de la universidad, los pensamientos sobre la guerra son ineludibles. Unos 1.500 reservistas militares asisten a la Universidad de Haifa, y mientras estén llamados a filas, los estudiantes-soldados, incluido el Sr. Cohen, están obligados a llevar sus armas encima en todo momento. Como resultado, los nuevos estudiantes armados llevan rifles semiautomáticos a clase.

"Estamos haciendo todo lo posible para conectar con nuestros estudiantes y disipar los temores de la gente", dijo Ron Robin, presidente de la universidad. Esto incluye grupos de discusión destinados a calibrar los sentimientos de los estudiantes antes del comienzo del semestre; profesores árabes y judíos que hablan con los estudiantes y entre sí sobre la importancia de la diversidad y la inclusión; y la celebración de muchas más reuniones a través de Zoom.

Aun así, persisten los temores. Más del 50% de los estudiantes judíos y árabes de todo el país temen sentarse juntos en un aula, y casi uno de cada dos árabes se ha planteado no volver al campus, según una encuesta realizada en noviembre por el Centro aChord, una organización sin ánimo de lucro que se ocupa de las relaciones étnicas en Israel.

Un hombre es visto fuera a través de una ventana desde el interior de su casa.
"Estamos haciendo todo lo posible para conectar con nuestros estudiantes y disipar los temores de la gente", declaró Ron Robin, presidente de la universidad.Credit...Amit Elkayam para The New York Times

Situada en una colina con vistas a la ciudad portuaria de Haifa, la universidad se dedica a la misión de animar a los estudiantes a abrazar una sociedad compartida, dijo el Sr. Robin.

En un ventoso día de diciembre, dos alumnas con uniforme militar y un M16 colgado al hombro llevaban bolsas de plástico llenas de suministros para el dormitorio, mientras un estudiante de primer curso deambulaba por los pasillos en busca de su aula. Unas cuantas mujeres con hiyab se reúnen en torno a una mesa de picnic.

Nicole Rashed, de 21 años, ciudadana árabe cristiana de Israel, dijo que una de las principales preocupaciones de los estudiantes árabes que regresaban al campus era si se limitaría su libertad de expresión. Desde el atentado del 7 de octubre, en el que murieron casi 1.200 personas, según las autoridades israelíes, la Universidad de Haifa ha suspendido temporalmente a nueve estudiantes que, según los administradores, habían publicado mensajes a favor de Hamás en las redes sociales. El Sr. Robin dijo que los estudiantes seguían siendo objeto de un examen disciplinario y que la universidad estaba tratando de llegar a un compromiso para retirar los cargos.

A la luz de las suspensiones, algunos estudiantes árabes dijeron que les preocupaba que si hacían comentarios condenando la guerra, eso pudiera acabar con sus carreras académicas.

"Los estudiantes árabes creen que si escribo sobre un bebé muerto en Gaza en mi historia, detendrán mis estudios", dijo Rashed. No cree que la universidad tenga previsto ser tan draconiana, añadió, pero no se atreve a hacer publicaciones sobre la guerra en las redes sociales.

Dos mujeres de espaldas a la cámara hablan con otra mujer, que sostiene un vaso de papel, en un edificio de aulas.
"Los estudiantes árabes piensan que si publico en mi historia sobre un bebé muerto en Gaza, detendrán mis estudios", dijo Nicole Rashed, en el centro, una ciudadana árabe cristiana de Israel.Credit...Amit Elkayam para The New York Times

La Sra. Rashed señaló que condenaba enérgicamente las atrocidades cometidas por Hamás el 7 de octubre y comprendía la necesidad de Israel de defenderse. Pero es igualmente crítica con el creciente número de muertos en Gaza, donde, según las autoridades sanitarias, han muerto más de 22.000 personas.

"Hablar del conflicto es muy complicado porque hay que hablar perfectamente", dijo la Sra. Rashed. Pero, añadió, la frase perfecta no existe, "así que prefiero no decir nada".

Lo que más frustra a la Sra. Rashed es la sensación de que siempre tiene que ir más allá para demostrar que no apoya el terrorismo sólo porque es árabe. "Es un asco", dice.

Asad Ghanem, profesor de ciencias políticas de la universidad y ciudadano palestino de Israel, dijo que tenía la sensación de que, incluso antes de la guerra, la universidad tomaba pocas "medidas para que los estudiantes árabes se sintieran como en casa". El 7 de octubre y sus consecuencias, dijo, han exacerbado esos sentimientos.

Dijo que le preocupaba ser atacado por estudiantes que no estuvieran de acuerdo con sus opiniones, que son críticas tanto con Israel como con Hamás. En octubre, dijo, varios estudiantes le amenazaron con violencia.

"Tengo que ser más cuidadoso", dijo el Dr. Ghanem, explicando que planeaba establecer directrices estrictas para su seminario de este semestre sobre el conflicto Israel-Palestina. Está dispuesto a acortar los debates para evitar que las discusiones suban de tono.

Los estudiantes israelíes tienen sus propios temores. Daniel Sakhnovich, de 24 años, estudiante de primer año que planea estudiar economía y estudios asiáticos, dijo que le preocupaba que algunos de sus compañeros de clase apoyaran a Hamás y creyeran que la naturaleza gratuita de las atrocidades del 7 de octubre estaba justificada.

"No sabes lo que pasa por la cabeza de los demás", afirma.

Y, como a muchos estudiantes que empiezan en la universidad, le preocupaba que las tensiones dentro y fuera del campus le hicieran pasar un primer año especialmente difícil.

"Todo el mundo dice siempre: 'Oh, conocí a mis mejores amigos en la universidad'", dijo el Sr. Sakhnovich. "Me preocupa no tener eso".

Un hombre de espaldas a la cámara lleva una mochila junto con su arma reglamentaria.
Los estudiantes-soldados están obligados a llevar sus armas encima en todo momento, y traen a clase una enorme cantidad de fusiles semiautomáticos.Credit...Amit Elkayam para The New York Times

El Sr. Cohen, reservista que está terminando la carrera de Derecho, dijo que era consciente de que mantener su vida social y académica este año probablemente pasaría a un segundo plano frente a la protección de las vidas reales de sus compañeros. Como la guerra en Gaza persiste y las tensiones se recrudecen a lo largo de las fronteras libanesas y en Cisjordania, dijo que sentía la responsabilidad añadida de proteger a sus compañeros en caso de que se produjera un ataque en el campus.

Aun así, "no es muy divertido venir a clase con esta pistola", dijo el Sr. Cohen sobre el fusil de asalto que llevaba en el regazo. "Es pesado".

Mientras estaba sentado en el fondo de una sala de conferencias rodeado de compañeros, la guerra le pareció por un momento muy lejana.

"Creo que el mejor tratamiento para el shock y el post-trauma es la vuelta a la normalidad", dijo.

Pero entonces, en medio de la clase de orientación, recibió una llamada urgente de su comandante: "Regresa a la base, ahora".

El Sr. Cohen se echó el rifle al hombro y abandonó el campus.

Su vuelta a la normalidad tendría que esperar un poco más.


Por Adam Sella

7 de enero de 2024, 5:01 a.m. ET

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