Rafah, Gaza.Credit...Fatima Shbair/Associated Press
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Las próximas semanas de la guerra en Gaza pueden ser especialmente importantes porque la administración Biden está presionando a Israel para que cambie a un enfoque menos intensivo a finales de enero. En el boletín de hoy, explicaré lo que tanto Israel como Hamás esperan conseguir de aquí a entonces.

La estrategia de Hamás


El principal objetivo a corto plazo de los dirigentes de Hamás es la supervivencia.

Es posible que más de la mitad de los batallones de Hamás ya hayan dejado de combatir, tras haberse rendido, huido o muerto. Pero los principales dirigentes de Hamás, como Yahya Sinwar y Mohammed Deif, parecen haber sobrevivido, y el grupo sigue siendo lo bastante fuerte como para luchar contra las tropas israelíes en gran parte de Gaza. Hamás espera que ocurra lo mismo dentro de varias semanas.

Para lograrlo, se centra en dos objetivos principales:

1. Matar o herir a más soldados israelíes - y debilitar el apoyo israelí a la guerra.

Antes del 7 de octubre, el temor israelí a las bajas de tropas y a los secuestros era una de las razones por las que los dirigentes de Israel nunca ordenaron una invasión total de Gaza para luchar contra Hamás. "El 7 de octubre cambió todo", como dijo mi colega Ronen Bergman, que cubre la inteligencia y la defensa israelíes.

La brutalidad de los atentados de Hamás del 7 de octubre hizo que la opinión pública israelí estuviera mucho más dispuesta a tolerar bajas militares. Pero esa disposición puede no ser permanente. En una batalla librada la semana pasada, Hamás mató a nueve soldados israelíes en Shajaiye, un barrio de la ciudad de Gaza. El viernes, las fuerzas israelíes mataron por error a tres rehenes en el mismo barrio, lo que llevó a algunos israelíes a cuestionar la estrategia actual.

"La continuación de los combates en el formato actual significará un goteo constante de noticias sobre soldados que mueren", escribió esta semana Amos Harel, corresponsal de Haaretz, el periódico liberal israelí. "El amplio apoyo público a una incursión terrestre, que fue fuerte tras la masacre de Hamás, se mezcla ahora gradualmente con la preocupación y el escepticismo".

2. Garantizar que las muertes de civiles en Gaza aumenten la presión internacional sobre Israel.

Como me dijo Ronen, "el objetivo de Hamás es sobrevivir en los túneles mientras la presión internacional, debido a las víctimas civiles, obliga a Israel a evacuar". Si los dirigentes de Hamás consiguen sobrevivir varias semanas más e Israel acepta entonces un alto el fuego, los dirigentes podrán declarar la victoria, añadió.

Hamás lleva mucho tiempo ocultando a sus combatientes y armas en y bajo zonas civiles pobladas, como hospitales y mezquitas. Lo hace en parte para obligar a Israel a hacer un cálculo espantoso: Para luchar contra Hamás, Israel a menudo también debe dañar a civiles.

Desde el 7 de octubre, los dirigentes israelíes han decidido aceptar esa compensación, principalmente atacando a Hamás con potentes ataques aéreos que han matado a miles de civiles gazatíes. Las críticas internacionales a este enfoque han sido intensas. Altos funcionarios de Estados Unidos, el aliado más importante de Israel, han dicho que la estrategia de guerra debe cambiar pronto y que Israel debe hacer más para evitar la muerte de civiles.

Los dirigentes de Hamás esperan sobrevivir el tiempo suficiente para que la presión política obligue a Israel a retirarse. También les gustaría conseguir la liberación de más presos palestinos.

Un oficial militar permanece en posición de firmes ante una tumba cubierta por un montículo de tierra con una corona de flores encima. Otros oficiales rodean la tumba y detrás hay un nutrido grupo de asistentes.
Funeral del capitán Rotem Yoseff Levy, reservista del ejército israelí de 24 años asesinado en Gaza.Credit...Violeta Santos Moura/Reuters


Los dos principales objetivos militares de Israel son, en muchos sentidos, la imagen especular de los de Hamás:

1. Acabar de tomar el control de los bastiones que le quedan a Hamás en el norte de Gaza y ejercer un mayor control sobre el sur.

Las fuerzas de Hamás siguen lo bastante activas en los túneles situados bajo partes del norte de Gaza -incluida Shajaiye- como para lanzar ataques como el que mató a nueve israelíes la semana pasada. Si Israel puede completar su control sobre el norte, podrá dedicar más atención al sur, especialmente a la zona alrededor de Jan Yunis, la ciudad más grande del sur de Gaza, que según Israel se ha convertido en el cuartel general de Hamás.

Mapa de la Franja de Gaza y sus principales ciudades, como Ciudad de Gaza, Khan Younis y Rafah.
Crédito...Por The New York Times

Las autoridades israelíes creen que muchos de los dirigentes de Hamás, incluidos Sinwar y Deif, operan desde túneles situados bajo Jan Yunis. (Tanto Sinwar como Deif crecieron en el campo de refugiados de Jan Yunis.) Los israelíes creen que muchos de los rehenes restantes también se encuentran en la zona.

"Israel cree que si las fuerzas combatientes de Hamás en Jan Yunis dejan de luchar -son capturadas o mueren- más o menos termina la batalla sobre el terreno", dijo Ronen. Hamás se quedaría entonces sin su estructura organizativa, y los combatientes restantes podrían liberar rehenes a cambio de su propia supervivencia. Pero Israel sigue estando lejos de lograr este objetivo.

"Israel ha puesto el listón muy alto en este conflicto: destruir a Hamás", como me dijo Michael Eisenstadt, del Washington Institute for Near East Policy.

2. Mantener la flexibilidad y evitar que Estados Unidos imponga un plazo estricto en esta fase de la guerra.

Las últimas semanas de la guerra no parecen haber ido tan bien como esperaban los dirigentes israelíes. "El plazo para que Israel derrote militarmente a Hamás es más largo de lo que pensaban", dijo Ronen. Estas luchas son una de las razones por las que los funcionarios israelíes parecen ahora más interesados en otro intercambio de rehenes y prisioneros.

Es posible que Israel no sea capaz de destruir a Hamás y acabe retirándose de Gaza sin haberlo conseguido. Por ahora, sin embargo, los dirigentes israelíes siguen comprometidos con ese objetivo. Es probable que una de las claves para lograrlo sea el apoyo continuado de Estados Unidos a una acción militar agresiva, aunque Israel también se esfuerce más por reducir las víctimas civiles.

Los funcionarios estadounidenses han hablado sólo en términos generales sobre los cambios que quieren ver en la estrategia militar de Israel, en lugar de hacer demandas específicas, como la retirada de tropas. Y la incertidumbre es importante para el plan militar de Israel.

Si los dirigentes de Hamás saben que las operaciones de Israel están llegando a su fin, tal vez puedan agazaparse unas semanas más. Si, por el contrario, Hamás se enfrenta a una guerra impredecible y prolongada, es posible que tenga que asumir riesgos -como introducir más suministros en los túneles o desplazarse de un lugar a otro- que podrían exponer a sus dirigentes al peligro.

David Leonhardt
David Leonhardt

20 de diciembre de 2023Actualización 8:21 a.m. ET

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