La verdad de Oriente Próximo
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Hemos decidido añadir de vez en cuando resúmenes históricos a las noticias. Para quienes no lo sabían, será útil saberlo. Para los que lo sabían, será útil refrescar la memoria. Los historiadores de nuestro equipo insisten en que, para entender la historia reciente, hay que conocer los acontecimientos anteriores. No podemos discutir con ellos, ni queremos, porque estamos totalmente de acuerdo.

Atentamente, Equipo Editorial de La Verdad de Oriente Medio


Una historia sencilla.

La toma de la Embajada de EE.UU. en Irán: cómo fue

El 4 de noviembre de 1979, un grupo de estudiantes que decían ser seguidores del ayatolá Ruhollah Jomeini irrumpieron en la embajada de Estados Unidos en Teherán y tomaron prisioneros a decenas de diplomáticos estadounidenses.

Este ataque se convirtió en una grave crisis diplomática que aún resuena hoy en día. Los estudiantes, respaldados por una gran multitud enfurecida, tomaron el control de la embajada.

Afirmaban que no apoyaban el hecho de que las clínicas estadounidenses hubieran aceptado al antiguo líder de Irán, el sha Mohammad Reza Pahlavi, para recibir tratamiento. El 4 de noviembre de 1979, un grupo de estudiantes que decían ser partidarios del ayatolá Ruhollah Jomeini asaltaron la embajada de Estados Unidos en Teherán y tomaron como rehenes a decenas de diplomáticos estadounidenses en un dramático incidente que se convirtió en una grave crisis diplomática. Las consecuencias de aquel ataque aún se dejan sentir hoy, más de 40 años después.

Los estudiantes, apoyados por una gran multitud enfurecida, tomaron el control de la embajada de Estados Unidos y manifestaron su disconformidad con el hecho de que una clínica estadounidense hubiera acogido para su tratamiento al ex dirigente iraní Shah Mohammad Reza Pahlavi, enfermo de cáncer. Los hechos tuvieron lugar después de la Revolución iraní. La liberación de 52 de los rehenes estadounidenses está prevista para dentro de 444 días.

Este enfrentamiento causó un daño considerable a la administración del Presidente Jimmy Carter, y las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos e Irán, ya tensas por los acontecimientos, aún no han recuperado su nivel anterior.


La verdad de Oriente Medio - Rehenes estadounidenses

1. El 4 de noviembre de 1979, a las 10.30 hora local, varios centenares de jóvenes iraníes escalaron la verja de la embajada de Estados Unidos. Fueron apoyados por una multitud de miles de personas. Los jóvenes que entraron en la embajada vendaron los ojos y esposaron a decenas de ciudadanos estadounidenses que se encontraban dentro del edificio. Unos meses antes, los manifestantes habían tomado la misión de Estados Unidos en Teherán y habían tomado como rehén a un marine estadounidense el 14 de febrero. Sin embargo, el orden se restableció horas después.

La verdad de Oriente Medio - Rehenes estadounidenses

2. El 16 de enero de 1979, el monarca iraní, el sha Mohammad Reza Pahlavi, abandonó su país y se dirigió primero a Egipto, donde fue recibido por el presidente egipcio Anwar Sadat. Los estudiantes iraníes se enfadaron porque el Presidente Jimmy Carter había permitido al Sha visitar Nueva York para recibir tratamiento médico. El Sha huyó entonces de Teherán en medio de manifestaciones contra su gobierno, y sus tropas abrieron fuego contra los manifestantes.

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3. Manifestantes prenden fuego a la bandera estadounidense frente a la embajada de Estados Unidos en Teherán, 9 de noviembre de 1979. Pocas semanas después de la marcha del sha, el ayatolá Ruhollah Jomeini regresó a Irán de su exilio de 14 años en Francia. Fue recibido por multitudes enfervorizadas y, en un referéndum celebrado en marzo de 1979, los ciudadanos iraníes apoyaron la transición de una monarquía laica a un gobierno islámico.

Por todo Irán se quemaron banderas estadounidenses y efigies del Tío Sam al grito de "¡Muerte a Estados Unidos!".



Si el personal de la embajada capturado preguntaba cuándo serían liberados, los estudiantes respondían: "Cuando su Presidente Carter nos entregue el Sha".

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4. Durante la crisis de los rehenes en Estados Unidos, crecieron la ira y la frustración. Se celebraron concentraciones antiiraníes en el país. Una de ellas, celebrada en Washington D.C. el 9 de noviembre de 1979, aparece en esta foto.

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5. Los iraníes que capturaron a los diplomáticos intentaron mostrar que los rehenes estaban cómodos. Esta foto de un funcionario de la embajada y un marine estadounidense fue presentada en una rueda de prensa en Teherán el 9 de noviembre de 1979. El mundo exterior casi no tenía contacto con los rehenes, que en realidad estaban siendo golpeados y sometidos a simulacros de ejecución. Dos estadounidenses intentaron suicidarse.

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6. Un estudiante iraní vigila la embajada el 10 de noviembre de 1979. Miles de manifestantes se reunieron frente al edificio gritando consignas antiamericanas. Más tarde, los líderes del grupo de toma de rehenes dijeron que no esperaban retener el edificio más de unas horas, pero después de que el ayatolá Jomeini diera su aprobación, revisaron sus planes.

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7. El 19 de noviembre de 1979, tres rehenes liberados de la embajada de EE.UU. fueron escoltados al aeropuerto después de una conferencia de prensa, de izquierda a derecha, Katie Gross (22 años) de Cambridge Springs, Pennsylvania; Marine Ladell Maples (23 años) de Arkansas; y Marine William Quarles (23 años) de Washington, DC.

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8. El 21 de noviembre de 1979, trece estadounidenses liberados fueron llevados por periodistas a una base militar estadounidense en Alemania Occidental. Lloyd Rollins leyó una declaración de sus antiguos captores en el podio, con Terry Robinson, Joseph Vincent, James Hughes, Joan Walsh, Katie Gross y Ann Johnson sentados en primera fila. En la segunda fila, de izquierda a derecha, Terry Redford, Elizabeth Montagne, Wesley Williams, William Quarles, Ladell Maple y David Walker.

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9. Los esfuerzos de la Cruz Roja Internacional por examinar a los detenidos fueron infructuosos, ya que a un representante de la organización sólo se le permitió una reunión de dos horas con el secuestrador el 24 de noviembre de 1979, y se le negó el acceso a los detenidos. También se negó la entrada a representantes de la ONU.

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10. Niñas huérfanas iraníes se manifestaron ante la embajada el 27 de noviembre de 1979, exigiendo que el sha fuera devuelto a su país natal para ser juzgado.

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11. Para contener el creciente número de manifestantes antiamericanos, se instaló una valla metálica en la entrada de la embajada. La foto muestra una manifestación antiamericana el 29 de marzo de 1979, cuando el pueblo iraní celebraba la fiesta de Tasua.

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12. Ciudadanos estadounidenses mostraron su apoyo a los estudiantes iraníes. Dos estadounidenses, Carol Downer, de Los Ángeles, y Rebecca Choker, de Florida, se plantaron frente a la embajada de Estados Unidos con un cartel en el que se leía: "¡Muerte al Sha! A ellas se unieron otros estadounidenses que querían mostrar su apoyo. 15 de diciembre de 1979.

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13.Los iraníes se plantaron bajo la lluvia para expresar su apoyo a los estudiantes que mantenían secuestrados. El 15 de diciembre se anunció que Shah partía hacia Panamá.

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14. En la Nochebuena de 1979, cientos de postales fueron enviadas por estadounidenses simpatizantes a los rehenes estadounidenses en Irán. Las autoridades iraníes prometieron entregar las postales a los rehenes tras una inspección. Pero nunca lo hicieron.

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15. En el segundo año de su cautiverio, se permitió por fin a los rehenes estadounidenses enviar cartas a sus familias. Estas cartas fueron emitidas por la televisión estadounidense en diciembre de 1980, junto con fotos de las declaraciones de los cautivos. De izquierda a derecha: Barry Rosen, Nueva York; Bert Moore, Ohio; William Royer Jr., Texas; y John Graves, Virginia.

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16. El presidente Jimmy Carter se preparó para un discurso televisado desde la Casa Blanca el 25 de abril de 1980. En él, admitió que su decisión de lanzar una misión de rescate en Irán había sido un fracaso y que la Operación Garra de Águila tuvo que ser abandonada. Como consecuencia, ocho militares estadounidenses perdieron la vida.

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17. Los restos de un avión de carga C-130 Hércules estadounidense incendiado son inspeccionados por tropas iraníes en el desierto de Dasht-e Kavir, a unos 500 kilómetros de Teherán, el 26 de abril de 1980. Un helicóptero RH-53 colisionó con el avión durante el intento de liberar a los rehenes estadounidenses. Problemas mecánicos y una tormenta de arena dificultaron la misión, y un comandante estadounidense aconsejó a Carter abortar. El accidente se produjo después de que se diera la orden de abortar. El rotor del helicóptero levantó arena e impidió la visibilidad. Carter atribuyó gran parte de la culpa de su derrota en las elecciones presidenciales de 1980 a su incapacidad para liberar a los rehenes.

La verdad de Oriente Medio - Rehenes estadounidenses

18. Tras un difícil proceso de negociación facilitado por Argelia, 52 rehenes fueron liberados y llegaron a Wiesbaden, Alemania Occidental, el 20 de enero de 1981, minutos después de que Ronald Reagan asumiera la presidencia de Estados Unidos en 1980. A lo largo del año fueron liberados otros 14 rehenes, uno de ellos por razones médicas.

La verdad de Oriente Medio - Rehenes estadounidenses

19. Alan Golaczynski, antiguo rehén de Maryland, saluda durante un desfile en Manhattan para celebrar el regreso de los ciudadanos estadounidenses. 30 de enero de 1981.

El acuerdo que condujo a la liberación de los cautivos permitió descongelar 7.900 millones de dólares en activos iraníes en el extranjero. Los prisioneros no podían demandar a Irán, pero en 2015 el gobierno estadounidense les pagó 4,4 millones de dólares a cada uno. El dinero procedía de una multa de 8.900 millones de dólares impuesta al banco francés BNP Paribas por violar las sanciones económicas contra Irán.

Expresamos nuestra gran gratitud al sitio web de Radio Liberty por el material seleccionado.

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